MATARAM INSIDE

Indonesia – Dapatkan berita terbaru tentang Indonesia. Baca Breaking News on Indonesia diperbarui dan diterbitkan di Maratam Inside

Mengapa penemuan gua di Laos berdampak penting pada perdebatan sengit tentang asal usul COVID-19

Para ilmuwan telah menemukan tiga virus pada kelelawar di Laos yang lebih mirip dengan SARS-CoV-2 daripada virus yang diketahui. Para peneliti mengatakan bagian dari kode genetik mereka memperkuat gagasan bahwa virus di balik COVID-19 memiliki asal-usul alami – tetapi penemuan mereka juga menimbulkan kekhawatiran bahwa ada beberapa virus corona yang dapat menginfeksi manusia.

Mengapa ini penting?

Telah berspekulasi bahwa kemampuan mengesankan SARS-CoV-2 untuk menginfeksi sel manusia mungkin tidak berevolusi melalui lompatan alami dari hewan ke manusia. Tetapi temuan baru ini tampaknya menunjukkan sebaliknya.

Pada musim panas 2020, enam bulan setelah pecahnya epidemi virus corona, para ilmuwan melakukan perjalanan ke hutan di Laos utara untuk menangkap kelelawar yang mungkin menyimpan sepupu patogen. Mereka mengumpulkan air liur, urin, dan kotoran. Sampel tinja ternyata mengandung virus corona, yang dipelajari para ilmuwan di laboratorium BSL-3 dengan keamanan tinggi.

Tiga dari coronavirus Laos tidak biasa: Mereka membawa “kait” molekuler di permukaannya sangat mirip dengan yang ditemukan pada virus SARS-CoV-2 yang menyebabkan COVID-19. Seperti halnya SARS-CoV-2, kait memungkinkan mereka menempel pada sel manusia. Mereka melakukannya lebih baik daripada strain awal SARS-CoV-2. Cari Itu diterbitkan secara online bulan lalu dan belum diterbitkan dalam jurnal ilmiah.

Pakar virus sangat senang dengan penemuan ini. Beberapa menduga bahwa virus mirip SARS-CoV-2 ini sebenarnya dapat menginfeksi manusia dari waktu ke waktu, hanya menyebabkan wabah ringan dan terbatas. Tetapi dalam kondisi yang tepat, patogen dapat memicu epidemi seperti COVID-19, kata mereka.

RaTG13

Temuan ini juga memiliki implikasi penting untuk perdebatan tentang asal usul COVID-19. Telah berspekulasi bahwa kemampuan mengesankan SARS-CoV-2 untuk menginfeksi sel manusia mungkin tidak berevolusi melalui lompatan alami dari hewan ke manusia. Tetapi temuan baru ini tampaknya menunjukkan sebaliknya. Gagasan bahwa para ilmuwan menemukan atau merekayasa virus ini di laboratorium untuk menginfeksi manusia dengan baik tampaknya semakin tidak mungkin.

READ  "Banyak orang tua akan memiliki anak sendiri."

Virus kelelawar ini, bersama dengan lebih dari selusin lainnya yang ditemukan dalam beberapa bulan terakhir di Laos, Kamboja, Cina, dan Thailand, dapat membantu para peneliti memprediksi epidemi di masa depan dengan lebih baik. Strain virus memberikan petunjuk di mana strain yang berpotensi berbahaya berada dan hewan mana yang harus dicari oleh para ilmuwan untuk ditemukan.

Ketika SARS-CoV-2 pertama kali muncul, kerabat terdekatnya yang diketahui adalah virus corona kelelawar. Peneliti Tiongkok menemukan virus ini di sebuah tambang di Provinsi Yunnan, Tiongkok selatan pada tahun 2016. Virus itu bernama RaTG13. Ia berbagi 96 persen genomnya dengan SARS-CoV-2. Berdasarkan mutasi yang dibawa oleh setiap virus, para ilmuwan memperkirakan bahwa RaTG13 dan SARS-CoV-2 memiliki nenek moyang yang sama yang menginfeksi kelelawar sekitar 40 tahun yang lalu.

Kedua virus menginfeksi sel dengan menggunakan kait molekul (domain pengikatan reseptor seperti yang secara resmi disebut) untuk menempel pada permukaannya. Kait RaTG13 hanya dapat mengikat secara lemah ke sel manusia, ini secara khusus disesuaikan dengan kelelawar. Di sisi lain, kait SARS-CoV-2 dapat menjebak sel di saluran udara manusia, yang merupakan langkah pertama menuju kasus COVID-19 yang fatal.

Untuk menemukan kerabat lain dari virus SARS-CoV-2, ahli virologi liar memeriksa freezer mereka yang berisi sampel kuno dari seluruh dunia. Mereka mengidentifikasi beberapa virus corona serupa dari Cina selatan, Kamboja, dan Thailand. Kebanyakan dari mereka berasal dari kelelawar, sementara beberapa berasal dari mamalia bersisik yang dikenal sebagai trenggiling. Tapi tidak ada yang menemukan kerabat dekat RaTG13.

Bahkan Mark Elwett – seorang ahli virologi di Institut Pasteur di Paris – dan rekan-rekannya menemukan di Laos utara, sekitar 400 kilometer dari tambang tempat peneliti China menemukan RaTG13. Dalam enam bulan, mereka menangkap 645 kelelawar dari 45 spesies berbeda. Kelelawar menyimpan dua puluh jenis virus corona, tiga di antaranya sangat mirip dengan SARS-CoV-2—terutama dalam domain pengikatan reseptor. Di RaTG13, 11 dari 17 blok bangunan untuk domain utama identik dengan yang ada pada SARS-CoV-2. Tetapi dalam tiga virus dari Laos, setidaknya ada 16 virus yang identik – yang paling cocok sejauh ini.

READ  Ujian dalam skala besar dapat mencegah penutupan pendidikan di tahun ajaran baru

Dokter. Eloit berspekulasi bahwa satu atau lebih virus corona dapat menginfeksi manusia dan menyebabkan penyakit ringan. Dalam studi terpisah, ia dan rekan-rekannya mengambil sampel darah dari orang-orang di Laos yang mengumpulkan guano kelelawar untuk mencari nafkah. Meskipun orang Laos tidak menunjukkan tanda-tanda infeksi SARS-CoV-2, mereka membawa antibodi yang disebabkan oleh virus serupa. Virus yang baru ditemukan juga tampaknya mampu mengikat kuat protein yang ditemukan pada sel manusia yang disebut ACE2.

Berkumpul kembali

Ironisnya, beberapa gen lain dalam tiga virus Laos tidak terkait erat dengan SARS-CoV-2 seperti virus kelelawar lainnya. Alasan untuk ini adalah evolusi kompleks virus corona. Jika kelelawar yang terinfeksi virus corona terinfeksi satu kali, kedua virus yang berbeda dapat berakhir di satu sel pada saat yang bersamaan. Ketika sel ini mulai mereplikasi masing-masing virus ini, gen mereka dikocok (gen shuffle), menghasilkan hibrida virus baru.

Dengan demikian, coronavirus Laos telah memperoleh domain pengikatan reseptor yang sangat mirip dengan SARS-CoV-2. Menurut analisis awal, ini bisa terjadi sekitar sepuluh tahun yang lalu. Bukti tambahan dari percampuran genetik telah ditemukan pada kerabat lain yang ditemukan dalam beberapa bulan terakhir. Proses ini – dikenal sebagai rekombinasi – dapat mengubah virus dari tahun ke tahun.

Semakin jelas betapa pentingnya rekombinasi. Menemukan lebih banyak virus dapat membantu menghapus gambar. Tetapi para ilmuwan terbagi atas tempat penelitian. Dokter. Eloit menganggap taruhan terbaik Anda adalah wilayah di Asia Tenggara yang berisi tempat rekan-rekannya menemukan virus corona mereka, serta tambang terdekat di Yunnan tempat RaTG13 ditemukan. Vietnam Utara, Laos Utara, dan Cina Selatan.

dua anjing

Ilmuwan lain berpikir ada baiknya mencari lebih jauh untuk kerabat SARS-CoV-2. Beberapa coronavirus kelelawar dengan segmen mirip SARS-CoV-2 telah ditemukan di Cina timur dan Thailand. Jelas, rekombinasi menunjukkan kepada kita bahwa virus ini adalah bagian dari satu kelompok genetik yang tersebar di ratusan, bahkan ribuan mil. Kelelawar, sejauh timur Indonesia dan barat India, berbagi banyak karakteristik biologis dengan hewan yang diketahui membawa virus yang mirip dengan SARS-CoV-2.

READ  Psikolog: "Merasa nyaman membebani kebutuhan untuk berhati-hati" | Coronavirus menyebar

Jika para ilmuwan menemukan kerabat dekat SARS-CoV-2, ini tidak berarti mereka menimbulkan ancaman mematikan. Ini mungkin tidak dapat menyebar di antara manusia atau, seperti yang diperkirakan beberapa ilmuwan, hanya menyebabkan wabah kecil. Hanya tujuh coronavirus yang diketahui telah melompati penghalang spesies menjadi patogen manusia yang mapan. Namun, rekombinasi dapat mengubah virus yang tidak melakukan perjalanan ke mana pun menjadi ancaman baru. di bulan Mei Peneliti melaporkan Di Indonesia, dua virus corona direkombinasi pada anjing. Hasilnya adalah hibrida yang menginfeksi delapan anak.

(II)