MATARAM INSIDE

Indonesia – Dapatkan berita terbaru tentang Indonesia. Baca Breaking News on Indonesia diperbarui dan diterbitkan di Maratam Inside

Air lelehan di Himalaya menyediakan minuman bagi jutaan orang

Walter Emerzel mungkin duduk di ruang konferensi telanjang di School of Geosciences di Utrecht pada Senin pagi, tetapi kepalanya terangkat tinggi di pegunungan. Profesor hidrologi gunung itu kecewa karena tidak berada di Himalaya sejak November 2019 karena Corona. “Baterai harus diganti di stasiun cuaca, perawatan peralatan, dan kami ingin mengunduh datanya.”

Sejak 2012, dia mengunjungi Pegunungan Langtang di Nepal, di perbatasan dengan Tibet, dua kali setahun. Berkat kerja Immerzeel dan rekan-rekannya, ini adalah bagian Himalaya yang paling terukur dalam meteorologi. Penduduk Utrecht menggunakan stasiun cuaca dan drone untuk memantau curah hujan, hujan salju, suhu, kelembaban, dan angin. Sensor mereka sangat tinggi di pegunungan, dan dirancang khusus untuk beroperasi di cuaca yang sangat dingin atau badai salju.

“Ya, sungguh pekerjaan yang luar biasa mendapatkan peralatan itu di sana.” Seorang pendaki gunung yang antusias, Emerzel, memimpin banyak ekspedisi penelitian, yang penuh petualangan dan terkadang berbahaya, terutama karena ancaman penyakit ketinggian yang terus-menerus. Untuk sampai ke sana, dia dan timnya harus berkendara sehari dari Kathmandu, ibu kota Nepal. Kemudian berjalan kaki tiga hari di lembah – tidur di tenda pada malam hari – sebelum mencapai gletser pertama.

Teks yang sangat bertekstur

Stasiun cuaca pertamanya berada di Desa Qianjing, di ketinggian 4000 meter. Setelah itu, pemasangan akan dilanjutkan hingga 6000 meter. Bahkan talinya terpasang. Emsel mengatakan barang-barang itu ditarik oleh kuli profesional. Tim kadang-kadang naik lebih dari enam puluh perusahaan tersebut. Mereka benar-benar pahlawan.

Lalu apakah Anda memasang stasiun cuaca dengan obeng di ketinggian 5600 meter? “Ya, itu sulit. Otak Anda tidak bekerja di udara setipis ini seperti di permukaan laut. Anda lelah, dingin. Dan Anda tidak perlu melupakan obeng ini. Kami selalu memiliki skrip yang sangat ketat. ”

Kembali ke ruang konferensi kecil di Utrecht, di mana Emerzel berbicara tentang penelitian lapangannya di Himalaya, tetapi juga studi besar lainnya yang telah dia lakukan. Dalam beberapa tahun terakhir, dia telah menentukan betapa pentingnya pegunungan tinggi bagi dunia. Dia menyebut pegunungan tinggi ini “menara air”. Istilah itu langsung menyebar ke masyarakat umum. Pegunungan seperti menara air karena menyimpan sejumlah besar air tawar dalam bentuk salju dan es.

Air yang mencair dan hujan dari daerah pegunungan berakhir di sungai, menjadi jalur kehidupan bagi penduduk di bawahnya. Selain itu, sungai pegunungan digunakan untuk menghasilkan tenaga dari tenaga air. Menurut Emerzel, hingga 1,9 miliar orang di seluruh dunia bergantung pada air yang berasal dari daerah pegunungan. Bersama rekan-rekannya, dia telah membuat katalog 78 menara air terpenting di dunia dan memeringkatnya menurut kerentanannya. Risiko dari pasokan air tawar yang sangat besar ini tidak hanya perubahan iklim, tetapi juga meningkatnya permintaan air dan penggunaan sumber daya air yang tidak bijaksana.

Kutub ketiga

Emerzel mengatakan pegunungan tinggi memainkan peran lebih besar dalam perubahan iklim daripada yang diperkirakan banyak orang. Ketika membahas tentang es dalam debat iklim, semua orang berpikir tentang lapisan es dari Greenland, Islandia, dan Antartika. Namun di luar Greenland dan Islandia, endapan es dan salju terbesar di darat ditemukan di pegunungan tinggi di dunia, terutama di Asia. “Inilah mengapa Himalaya kadang-kadang disebut Kutub Ketiga.”

Pegunungan diketahui memanas lebih cepat daripada daerah lain di Bumi. Biasanya, salju di pegunungan memantulkan sinar matahari dalam jumlah yang relatif besar. Namun karena suhu yang lebih tinggi dan pencairan awal es dan salju, pantulan sinar matahari berkurang dan daerah pegunungan lebih cepat panas. Perubahan keseimbangan kelembaban di atmosfer dan pembentukan awan juga berperan dalam pemanasan yang cepat ini.

Setiap enam bulan, tim Utrecht memasuki Lembah Langtang, dan gletser di sana memeriksa satu meter es lagi. Tetapi Immerzeel tidak ingin hanya berfokus pada gletser itu, seperti yang dilakukan ahli glasiologi. Ciri khasnya adalah dia ingin memahami siklus penuh salju, es, dan air di pegunungan tinggi. Karena perspektif yang luas ini, dia baru-baru ini dianugerahi Ammodo Science Prize, penghargaan sebesar € 300.000 untuk penelitian ilmiah dasar.

Sebelum Imerzel memulai pekerjaannya di Himalaya, hampir tidak ada pengukuran meteorologi yang dilakukan di pegunungan dengan ketinggian lebih dari 4.000 meter. Tidak diketahui seberapa banyak benda itu jatuh dan bersalju serta berhembus di sana. Tidak mengherankan – jika Anda tahu betapa sulitnya melakukan pengukuran di sana. Tetapi kurangnya pengetahuan menjadi sangat jelas ketika kerusuhan besar meletus pada tahun 2009 setelah laporan dari IPCC. Ia menyatakan pada 2035, semua gletser Himalaya akan hilang, sehingga tidak ada lagi air yang mengalir melalui sungai-sungai di Asia.

Itu tidak benar, kata Emserel. Tidak ada penelitian yang pernah dilakukan di daerah tersebut, dan pernyataan ini datang dari sumber yang misterius. Itu menyebabkan keributan besar. ”Intinya adalah bahwa lebih banyak air kemungkinan akan turun dari pegunungan dalam waktu dekat, katanya. Pemanasan menyebabkan percepatan siklus hidrologi, yang menyebabkan peningkatan curah hujan, terutama di pegunungan. Pada saat yang sama, itu mencair. Gletser itu, menyebabkan lebih banyak air lelehan mengalir keluar. “Jadi kerannya masih terbuka untuk beberapa waktu.” Menurut Emerzel, ketersediaan air bukanlah perhatian terbesar di Himalaya saat ini.

Longsoran salju

Selain itu, tidak semua kawasan dan negara akan terpengaruh secara setara dengan berkurangnya pencairan salju di masa depan, kata Emerzel. Di Nepal, antara Juni dan September, hujan monsun yang deras memenuhi sungai. Tapi di barat, dekat Pakistan, pencairan air sangat penting. “Kami membutuhkan pemahaman yang lebih baik tentang di mana penyusutan gletser menjadi masalah.”

Yang menjadi perhatian Emerzel dalam jangka pendek adalah kondisi cuaca ekstrem, seperti hujan lebat, badai salju, dan longsoran salju. Februari lalu, bencana lain terjadi di negara bagian Uttarakhand, India, ketika sepotong gletser runtuh. Sekitar 15 kilometer dari pembangkit listrik, sebongkah batu jatuh, menyebabkan gelombang pasang yang menghancurkan stasiun dan menenggelamkan bumi. Puluhan orang tewas.

Jenis bencana ini, yang akan lebih sering terjadi di masa depan, disebabkan oleh dinding batuan yang menjadi tidak stabil akibat pemanasan dan penyusutan gletser serta pola curah hujan dan salju yang berubah, kata Emsel. Tetapi saat ini kami tidak dapat memprediksi perubahan ini dengan benar. Pertama-tama kita perlu tahu bagaimana menggunakan neraca air ini sepenuhnya. ”

Melalui penelitian lapangannya di Himalaya, ia berharap dapat memberikan kontribusi terhadap pengetahuan tersebut tentang cuaca di pegunungan. Pada 2013 ia menjadi orang pertama yang mengukur jumlah salju dan hujan di ketinggian 5.000 meter. Studi lain mengikuti, misalnya dalam kontribusi air lelehan di sungai. Tim sempat frustrasi karena tidak dapat menyesuaikan keseimbangan air dengan benar. “Apapun yang mengalir keluar dari suatu daerah juga harus masuk ke dalamnya, tapi ternyata tidak demikian.”

Misalnya, dia dan timnya menemukan bahwa sublimasi di pegunungan memainkan peran yang jauh lebih besar daripada yang diperkirakan sebelumnya. Sublimasi adalah proses di mana es langsung berubah menjadi uap air. Ini terutama terjadi ketika angin bertiup kencang, banyak sinar matahari, dan kelembapan rendah. Imerzel mengatakan bahwa sekitar 20 hingga 30 persen dari jumlah salju yang jatuh di pegunungan menghilang langsung ke udara melalui proses ini. Salju ini tidak berhenti di sungai.

Dia juga membuat penemuan luar biasa dalam apa yang disebut gletser puing, yaitu gletser yang ditutupi dengan lapisan puing yang tebal. Dan menurut pendapat umum, itu akan mencair dengan kecepatan lebih rendah dari gletser biasa, karena puing-puingnya memiliki efek isolasi. Immerzeel menerbangkan drone di atas gletser setiap enam bulan untuk memetakannya dan menemukan bahwa puing-puing gletser itu mencair dengan kecepatan yang sama. “Di beberapa tempat di gletser itu ada arus di bawah es yang menyebabkan erosi. Mereka membentuk danau dan gletser kecil, dan di sini banyak hal mulai mencair.”

Ini memproses semua pengukuran yang dilakukan oleh Immerzeel menjadi model yang memprediksi bagaimana keseimbangan air di pegunungan akan berkembang dan berapa banyak air akan menurun dalam beberapa dekade mendatang. Menurut model ini, sepertiga gunung es di Asia akan menghilang pada akhir abad ini, dengan asumsi suhu 1,5 derajat. Karena pemanasan akan semakin cepat, hal ini dapat menyebabkan penurunan 64 persen.

Daerah irigasi terbesar di dunia

Karena gletser ini semakin mengecil, es yang mencair menyebabkan semakin banyak air gletser mengalir. Model dari Immerzeel menunjukkan bahwa sekitar tahun 2060 hingga 2070 akan ada titik balik. Ini adalah saat aliran air lelehan glasial mencapai puncaknya. Pada tahun-tahun berikutnya, aliran ini perlahan tapi pasti mulai menurun.

Apa yang dapat kita lakukan tentang mencairnya gletser? “Satu-satunya solusi nyata adalah mengurangi emisi gas rumah kaca dalam skala global,” kata Emsel. Namun dia juga ingin menarik perhatian pada interaksi antara pertumbuhan ekonomi dan perubahan iklim. Inilah mengapa dia mengerjakan indikator menara air, untuk menunjukkan bahwa pasokan air dari pegunungan dan penggunaannya oleh orang-orang di hilir memiliki pengaruh yang begitu kuat satu sama lain.

“Gletser berkurang, tetapi pada saat yang sama kami mengerjakan semua jenis pembangunan di daerah pegunungan. Ada pertumbuhan yang tak terkendali. Lebih banyak orang datang untuk tinggal di sekitar daerah pegunungan ini, jalan sedang dibangun, jembatan sedang dibangun, bendungan dan pembangkit listrik sedang dibangun. Semua ini berpengaruh dan membuat ketertiban. “Lebih rentan. Lihat saja bencana di India pada bulan Februari.”

Wilayah yang paling rentan dalam indeks tersebut adalah sistem air dari Himalaya hingga Sungai Indus di Asia, yang menampung sekitar 230 juta orang. “Ini hot spot,” kata Emsel. Ada gletser terbesar, dampak perubahan iklim terbesar, dan sungai mengalir melalui dataran kering, yang merupakan daerah irigasi terbesar di dunia. Wilayah ini akan berada di bawah tekanan yang luar biasa dan banyak perhatian dibutuhkan untuk mencapai pertumbuhan yang berkelanjutan. ”

Emerzel mengatakan menara air di Andes, Pegunungan Rocky, dan Pegunungan Alpen juga berisiko. “Di tahun kemarau 2018, kapal kesulitan mengarungi Sungai Rhein karena saking rendahnya. Satu-satunya lelehan air dari Pegunungan Alpen masih mengalir melalui sungai. Tapi gletser alpen juga mencair, bahkan lebih cepat daripada mencair di Himalaya. “.

Pada akhirnya, Amrezel berharap daerah pegunungan, seperti lautan dan hutan hujan tropis, akan masuk dalam agenda politik karena sistem di Bumi memainkan peran utama dalam perubahan iklim. Dia berkomitmen untuk itu. Tetapi dunia tidak ingin menuju ke arah yang mengkhawatirkan. “Saya tidak melihatnya sebagai pekerjaan saya.” Bahkan jika dia melakukan sesuatu untuknya ketika dia melihat gletser yang menyusut di Lembah Langtang.

Dia berharap bisa pergi ke sana lagi di musim gugur. Tapi dia sebenarnya tidak bisa menunggu selama itu.

Baca juga:

Lapisan es mencair lebih cepat dan lebih cepat. Bagaimana kita menjaga gletser tetap di tempatnya?

Lapisan es Greenland dan Antartika menyusut dengan cepat. Beberapa sarjana berpendapat bahwa kita perlu menjangkarkannya. Seorang rekan Belanda menjawab sebuah ide berbahaya.

READ  Reda GGD dan kotamadya: penurunan jumlah infeksi korona dan banyak vaksinasi